借道百视通后Xbox成功入华但可能来晚了

2019-05-14 20:56:32 来源: 云南信息港

封闭了13年的中国家用主机游戏机市场终于要开放了,但对于微软、任天堂和索尼这三大游戏主机厂商来讲,这个新的市场并不那么容易征服。

百视通(证券代码:600637)本日发布公告,称与微软达成合作,双方将出资7900万美元组建合资公司上海百家合信息技术发展有限公司,新公司将推出使用Xbox技术的家用游戏终端。

据消息人士泄漏,担负百视通独立董事的微软亚太研发团体主席张亚勤起到了关键作用,而他多次提起的Xbox在深圳生产但大陆无法出售的情况也将得到改变。

要入华的Xbox变样不变质

首先要说明的是新公司计划推出的产品不叫Xbox。

根据协议,由微软提供Xbox技术、百视通提供OTT拍照和资源,双方将共同推出的产品初步命名为BestPad。

不但名字不同,产品类别也不同。双方还没有公布详细的产品计划,但从合作来看,这个产品与其说是一个能看电视的游戏机,不如说是一个能玩游戏的机顶盒。无论前者后者,这都是微软Xbox对中国大陆市场的一次妥协。

这个说法并不是不重要。要知道,文化部2000年7部委下发的通知,是全面禁止中国内地的游戏机销售。严格来说,这个禁令并没有消除,这次Xbox入华更像是曲线模式,也就是说,进来的就不是游戏机,而是一个有游戏机功能的智能电视模块或产品,后者则是借助的百事通拍照。

深层次的改变不只是名字和产品,而是商业模式。

微软Xbox、任天堂Wii、索尼PS三大主机市场每一年大概在2000万台的市场,相比PC和智能来讲,并不算大,但这个市场钱的并不是硬件,而是基于三大主机平台的游戏销售。

在这个相对独立的市场中,游戏的生产方式非常原始,即使2010年以后已经有了一些络游戏和联机游戏中心的概念,但整个商业模式更接近于PC上的单机游戏。说直白点,就是卖盘。

对比PC游戏的发展历史,早的单机游戏卖激活码模式由于盗版的横行,不能不向络游戏让步,而络游戏初以点卡收费为主,之后又进化到道具收费、游戏免费的模式。

快速的商业模式变化源自激烈的竞争和更惨烈的生存环境,相比之下,主机游戏10多年过去了,却还是以前的思路,游戏大厂以出产一个游戏后卖出多少拷贝为主要的衡量标准。

在中国禁止游戏主机进入的十三年间,大量的水货充斥内地市场,而主流的玩家在购买水货主机后,绝大多数都选择破解,然后大量复制盗版的游戏来玩,其中有光盘的消费,但受益人是盗版软件商家。

现在正版的来了,中国玩家就会为正版游戏买单吗?要知道PC市场这个模式就被证明了不可行,微软也改变不了。

微软被拉入的是智能电视的大潮

回过头来看看这次合作,微软为何此时达成合作?有消息称,今年6月双方达成初步意向,然后很快就敲定了细节。微软这次被拉进来的是互联电视的大潮。

今年以来,小米盒子和乐视开启了一场视频行业、电视台、传统电视厂商、影视制作公司等多个行业加速整合的浪潮,而一大堆盒子、智能电视相继发布,的特点就是互联的视频内容和开放的系统,后者主要的想象空间就是游戏。

那么微软百视通和小米、乐视、PPTV等机顶盒有什么不同呢?的区分就是系统。除了Apple TV外,目前所有的智能机顶盒产品都是基于Android平台制作,而这个BestPad有望打破这个格局。

系统不同决定了竞争的差异化。在Android平台还没有找到电视游戏这个行业的切入点前,已有了客厅经验的游戏主机是很好的合作伙伴。

索尼任天堂也可能复制模式入华

先说说微软的公有云落地,运营公有云是各方IT巨头的云计算重点布局,但要所有的用户将数据、运算放在云平台,这个云平台运营的主体问题就难倒了这些巨头。

今年5月,微软首先找到了中国公有云的敲门砖,这就是世纪互联。通过微软提供技术和平台、世纪互联运营,其中还有上海政府的参股的方式,微软将Windows Azure带入上海。要知道,在美国微软的Amazon还在依托代理的方式在中国大陆边缘徘徊,其他就更遥遥无期。

微软此举被认为是善于解读中国政策,而更进一步的缘由是微软更愿意为中国市场量身定做业务。这次游戏主机市场入华也是这一论点的证据。

微软通过百视通合作,拿到的是一张互联电视牌照,目前这只有CNTV等7家广电播出机构持有,而借助互联电视的概念,引入游戏主机的技术,这个曲线解决了13年前的那道禁令,而这个模式也可能被模仿。

索尼、任天堂也是有机会通过类似方式入华的,但这个策略的履行与否因素是该企业是否能改变传统的运营思路,这方面日企可能其实不擅长。

Xbox来晚了吗?

解决了牌照问题,进入中国市场的Xbox能如愿大卖吗?有这么几个问题不解决那就是不可能的。

首先还是商业模式的问题。这里面牵扯到价格,Xbox本身的价格是150美元左右,下降制造成本来降价的空间不大,要去比较iPhone的价格虽然优势很大,但Xbox的定位对比的是盒子,而国内盒子的价格是40美元。

另一个问题就是游戏的销售模式。根据之前的分析,再继续一款游戏卖25美元的模式在中国市场很难突破,而游戏主机的游戏开发者是非常固定的一批开发商,虽然微软能放下身段作出改变,但开发商不一定会这么做,中国主机游戏市场的用户不能和智能的数亿用户相比,用户群还没有那么重要。

如果完全按照中国运营的思路来做游戏,开发商又会背上中外游戏玩家不对等的帽子,就犹如今天的宝开的《植物大战僵尸2》,依照1代的思路完全无法赚钱,而针对中国玩家加大难度、增加付费的方式赚钱却丢名声,这个运营矛盾不解决,主机游戏难火。

下一个问题是兼容,微软今年发布了一款重要的Xbox型号Xbox One,基于PC平台硬件的产品意味着强大的兼容性和更广阔的扩大平台,但改变架构也意味着短期内的游戏不兼容。微软和百视通要拿出来的是哪个型号的产品未知,但和安卓平台的海量、方便移植的游戏相比,作品并不会太多。

这些问题并不只是针对微软,而是针对所有的主机游戏,微软首先走出扩大的这一步,就要首先面对这些问题。同时不能忘记,百视通在联想做智能电视时也成立了合资公司去运营内容,所以对于微软的这位盟友来讲,重要的,是在多个平台播放自己的内容,而更多的改变则需要微软自己的努力。

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